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银河系与其他星系将更早相撞

2019-1-12 02:55 AM| 发布者: 寻找女伴| 查看: 50| 评论: 0|来自: 煎蛋网

  未来某刻,我们的银河系将会经历一场可怕的、无人问津的灾难,而我们这些贫弱的大脑几乎无法理解这些灾难。一股巨大的热能和气体将冲进我们的银河系,把构成银河系的所有不同部分扔进一个可怕的宇宙混乱漩涡中。星星会相互撞击,行星会被破碎并燃烧 - 如果它们没有完全蒸发完的话 - 所有的一切都将面目全非。

  但我们还无需担心:数十亿年内还不会发生这种情况。

不幸的是,无论生命形式在不久的将来会变成什么样,这种情况很快就会发生(相对我们来说)。我们已经知道银河系在大约80亿年后最终会与仙女座星系碰撞,并形成新星系。但根据上星期五在皇家天文学会月刊上公布的新发现,我们应该关注与另一个星际物体的另一次碰撞,这将在20亿年后发生。

  让我们来了解一哈大麦哲伦星云,这是一个距离我们大约16万光年的卫星星系。它的质量高达100亿颗太阳(明显低于银河系的质量,但仍然是一个庞然大物)。虽然科学家长期以来认为大麦哲伦星云是一个相对较新的邻居,只有微弱的引力与银河系相联系,但对暗物质的新发现表明大麦哲伦星云比我们想象的更大,因此更有可能在未来击中银河系。

  “过去两年的观察结果表明,大麦哲伦星云嵌入暗物质中的光环几乎是之前认为的两倍,”英国杜伦大学的科学家、新研究的主要作者Marius Cautun说。“大麦哲伦星云的质量越高,我们的命运就越密切,这意味着大麦哲伦星云与银河系的联系更紧密,并且它将在大约20亿年内与我们的银河系碰撞。”

  Cautun和他的同事们认为,在新的暗物质估计的背景下可以更好地说明大麦哲伦星云如何与银河系相互作用,以及这种关系如何向前发展。该团队使用计算机建模来设想多种情景,这些情景可以解释在未来几十亿年内决定大麦哲伦星云和银河系的运动和行为的各种因素,并且在大约93%的模型中,大麦哲伦星云会与银河系相撞,比与仙女座星系更早。

  这样的合并将导致更多令人不安的宇宙爆炸,并将大量物体从稳定的轨道中抛出,在银河系周围形成一个弥散的恒星晕,并且从星系中驱逐出许多恒星。 “其中一个不幸的系统可能是我们的太阳系,这对我们的后代来说可能意味着一个危险而孤独的未来。”

  这两个系统的合并也基本上唤醒了在银河系中心的休眠超大质量黑洞,将它变成了一只贪婪的野兽,会吃掉附近的大量碎片,然后黑洞的长度可能会达到目前规模的10倍。

  据Cautun说,这是......好消息???事实证明,银河系的黑洞相对于本星系要小,所以这个增长率实际上比正常情况下小5到10倍。此外,他说,“超大质量黑洞的增长将产生一个类星体,它将在所有波长上喷出巨大的能量。这将为我们的后代带来‘宇宙烟火’的景象。”也就是说,假设太阳系保持安全和完整,并且仍然有智慧生命能够窥探夜空,就会看到这些壮丽的美景了。虽然这些情况在宇宙来看还有一点盼头,但对我等朝菌蟪蛄而言就完全不叫事儿了。

  尽管如此,虽然距今有20亿年,但新的研究结果却提出了一些更大的问题,即如何在一个处于不断变化的宇宙中出现的问题。银河系碰撞不是一个新的概念,我们也发现银河系邻近地区的宇宙威胁有很多。然而,像大麦哲伦星云碰撞这样的事件并不完全有利于可居住世界的发展和复杂生命事物的演变,这些事物需要数十亿年的相对稳定性。特别是在我们发现有新的系外行星具有某种生物生命潜力的背景下,Cautun认为有趣的是,允许生命进化的条件是否要比我们想象的要少,因为会有大麦哲伦星云这样的碰撞事件会发生。“也许我们在宇宙中比我们想象的更孤独!”

  如果是这样的话,对我们来说可能更加迫切的是需要确保我们不要毁灭自己 - 如果不出意外的话,我们会有一些后代能看到碰撞时的壮丽景观。


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