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新冠疫情冲击国际航运业 全球供应链备受考验

2021-9-14 04:45 PM| 发布者: 上人居yy| 查看: 88| 评论: 0|来自: 加国无忧

贾里德·查托维茨(Jared Chaitowitz)在南非开普敦经营一家自行车出租公司Up Cycles,管理着约300辆自行车。其生意需要有稳定的零配件供应,不管是踏板还是铃铛。问题恰恰出现在供应上。

查托维茨表示:“今年早些时候,提供自行车轮胎的供应商让我等10到12个月。很有压力。”

疫情引发了全球自行车热潮,促使自行车需求增加。批发商也受到全球海运集装箱短缺的打击。

这让查托维茨面临多重挑战。他在等一个集装箱,里面装着50辆来自法国的全新自行车,不过他说,他不知道这批自行车什么时候能到。

几个月前,当地一家企业请他修理自行车,这些自行车是捐给慈善机构的。查托维茨不得不放弃,因为找不到他需要的零部件。

查托维茨开始尽可能从当地的自行车商店采购零部件。他说:“很多时候,他们非常慷慨,能够提供帮助。”但这远非理想的解决方案。

查托维茨并不是唯一一个这样做的人,世界各地的许多企业最近都面临着类似的物流难题。

交通封锁导致零售采购大幅下降。随着各国开始重新开放,零售采购大幅反弹。

目前,数百艘集装箱船正排队等待进入超载的港口,这些港口大多位于美国和中国。

港口正全力以赴,尝试解决供应链受阻的问题。

此外,在欧洲和美国,卡车司机短缺意味着,一旦集装箱运抵陆上目的地方,将变得更加困难。新冠肺炎疫情导致港口关闭,进一步加剧了交通拥堵。

集装箱在码头上连续几个月闲置的事情已经很常见了。另外,集装箱的价格也高得惊人。

标普全球普氏能源资讯(S&P global Platts)全球集装箱市场编辑乔治?格里菲斯(George Griffiths)表示,将一个40英尺长的集装箱从亚洲运往欧洲的成本为1.75万美元,是一年前价格的10倍以上。

他还说,一些船运公司现在收取保险费,以保证在几周内交货,进口商也在哄抬价格争抢集装箱。

格里菲斯表示:“这的确开始对市场产生影响。”

包括宜家在内的一些公司租赁船只来解决供应短缺问题。

一场完美风暴?

但问题是这只是供应链的短暂波动还是集装箱航运巨头无法再跟上不断变化的世界?

集装箱航运业目前在高需求的压力下“吱吱呀呀不堪重负”,罗丝·乔治(Rose George)说。乔治著有一本关于航运业的书《一切事物的90%》(Ninety Percent of Everything)。

“这至关重要,只是从未被注意到,”她说。当前的危机凸显了航运对全球经济的重要性。

最近,一些大企业甚至决定购买自己的集装箱和独立租船,以应对短缺。包括美国巨头沃尔玛和家得宝,以及瑞典家具品牌宜家。

宜家的一位发言人证实,该公司已经购买了更多集装箱,并租了船只,以解决产品短缺的问题。

她还说:“我们还通过火车将货物从中国运往欧洲,还在中国、越南、印度、印度尼西亚和泰国投资了临时周转仓库,以支持生产。”

建造一艘大型集装箱船可能需要数年时间。

不管是玩具还是汽车,无数的行业都依赖集装箱确保他们在全球持续和稳定运作。

“我有一种直觉……我们将看到空空的货架,”普利茅斯大学海运研究小组的负责人斯塔夫罗斯·卡拉姆佩里迪斯(Stavros Karamperidis)说,他指的是在圣诞节期间。他还说,英国货车司机的严重短缺可能使这一问题在英国尤为突出。

英国的卡车司机短缺问题尤其严重,部分原因是欧盟工人在英国脱欧后以及疫情期间离开英国,再加上税收变化,使得来自欧洲其他地区的司机在英国工作或受雇的成本更高。

尽管航运公司今年有望实现创纪录的利润,达到数十亿美元,但它们仍然受到各种问题困扰。

全球最大集装箱航运公司马士基(Maersk)的发言人康塞普西翁-布-阿里亚斯(Concepción Boo Arias表示):“与疫情之前相比,我们部署了更多的船只和集装箱,但仍然看到延误,导致错过了航次和运力。”

她说,港口的延误对船期产生了连锁反应。在一个港口停留几天可能会使集装箱船的总航行时间增加两周。

当前的压力正在造成尴尬的局面。例如,空集装箱在一些港口堆积如山,而在另一些港口却变得稀缺。

我们能做些什么?

马士基旗下APM Terminals的全球技术主管杰克?克雷格(Jack Craig)强调数据和自动化在港口所能发挥的作用。他说,瑞典哥德堡的自动化检查站扫描每一个进入港口的集装箱,已经将空转时间减少了30%。

但大规模的基础设施干预则更加困难。一艘全新的集装箱船大约需要两三年的时间才能建成,所以现在订购的任何船短期内都无法起到作用。

格里菲斯还说,2050年将出台的航运业排放新规定,如何最好地承受这带来的不确定,也意味着一些公司目前对扩大船队持谨慎态度。

他解释:“如果你订购10艘大型集装箱船,每艘可能要花费1至2亿美元,如果到2050年,你不能使用,那将是一个代价非常高昂的错误。”

几十年来,集装箱船变得越来越大。目前世界上最大的可以容纳近2.4万标准箱(20英尺标准集装箱),需要2.4万个集装箱,每个20英尺(6.1米)长,装在一艘船上。

但这类船需要巨大的深水港口和巨大的起重机,这就限制了航行方向。卡拉姆佩里迪斯博士说,它们也增加了对停靠港口资源的需求。他认为,更多的中型船舶可能有助于使未来的供应链更加可靠。

马克·莱文森表示,企业可能必须重新考虑他们的供应链。

经济学家马克?莱文森(Marc Levinson)著有《集装箱运输与全球化》(Outside the Box)一书,他认为港口更容易处理较小的船只。

莱文森博士还说,企业可能还必须重新考虑对全球供应链的依赖,这些供应链从地球另一端的单个工厂进口零部件或产品。这种方法可能很便宜,但它依赖于所有东西始终按照预期运行。

莱文森博士表示:“航运危机确实凸显了这类商业战略的风险。”

乔治女士进一步建议人们都重新思考自己的购物习惯。“我不知道未来会怎样,但我确实希望它能更多地用于减少消费。”

在开普敦,虽然查托维茨考虑在离家更近的地方采购零部件,以逃避国际航运的起伏,但他承认,这可能不是有效的解决方案。


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